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帮助某些蚊虫散播疟疾的基因

日期:2014-12-08 00:00:00

两项比较蚊虫基因组的研究开始为一个百年之谜提供了答案:为什么只有某些吸血的按蚊属会传播人类的疟疾。按蚊有400多种,但只有大约60种会传播在人类中引起疟疾的寄生虫。因为科学家们在1个多世纪之前就发现了这一选择性能力,因此其生物学基础受到人们积极的探索。

 

为了调查其背后的基因组学,一个由Daniel Neafsey领导的小组对16个按蚊基因组进行了测序。通过在这些物种和果蝇(它是对按蚊来说最密切相关的生物属之一,其存在有等同基因组资源)中进行比较基因组学分析,他们揭示了使得某些按蚊物种特别擅于造成危及生命感染的显著基因差异。

 

Michael Fontaine等人所做的一项研究中发现了更多的差异,这些差异也利用了16个参考序列。研究人员发现,在按蚊中的基因流动比在果蝇中要更为广泛,这主要是因为一种被称作基因渗入的过程,在这一过程中,来自某一物种的一个基因进入到了另一物种的基因池中。该过程能够产生比只是等待新突变发生要快得多的基因转移。研究人员发现的按蚊基因的高度流动提供了一个基因变异的丰富来源,而自然选择可对其产生作用--从而为将让蚊子成为高效疟疾载体的特征(如对杀虫剂有抵抗力或能耐受更多疟原虫)在某些种类按蚊中得到纠正铺平了道路。

 

研究人员所制备的16个新的参考基因组对蚊虫生物学的不同方面提供了重要的见解,这不但能帮助研究人员对遗传学和演化生物学的基本理解,而且还能帮助他们探索如何更好地控制疟疾传播。

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